Universidade de Innsbruck

Comunicações seguras e inclusivas para a Universidade de Innsbruck

Para uma comunicação rápida e fácil entre alunos, grupos de projeto e líderes de curso e alunos, o sistema de chat de código aberto Matrix / Element o mesmo utilizado pelo Harmony esteve disponível desde o ínicio de 2021. Como na maioria dos mensageiros, chats um a um e chats em grupo podem ser realizados aqui, ou salas para grupos de projetos, ou cursos podem ser criadas. Um aplicativo para IOS e Android também está disponível. Os alunos podem ser encontrados usando a máscara de pesquisa e convidados para salas e chats.

A Universidade de Innsbruck é uma das maiores universidades da Áustria. Fundado em 1669, possui 16 faculdades que oferecem uma ampla gama de disciplinas para quase 30.000 alunos.

Ansiosa por apoiar sua vibrante cultura de aprendizagem, a universidade queria apresentar um sistema de mensagens em tempo real. “O e-mail estava se mostrando lento e complicado, principalmente para aqueles que operavam em smartphones e tablets. Enquanto isso, os aplicativos de mensagens não gerenciados para o consumidor criaram uma comunidade fragmentada, espalhada por aplicativos isolados e arriscou dados confidenciais ”, diz Katharina Köhle, gerente de projetos de serviços de TI.

Então, em 2020, a Universidade de Innsbruck embarcou em uma iniciativa para criar uma plataforma de comunicação em tempo real para toda a universidade. Katharina Köhle continua: “Algumas semanas depois, a pandemia atingiu, nosso projeto de 12 meses repentinamente tornou-se um sprint de cinco meses.”

Universidade de Innsbruck

📖 Promova uma cultura de aprendizagem vibrante

🧬 Projeto acelerado devido ao COVID

👩‍🏫 Suporte para 35.000 funcionários e alunos

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Uma plataforma para todos

Sem preconceitos da solução eventual, a Universidade de Innsbruck definiu os parâmetros de sua pesquisa. Ciente de suas responsabilidades de segurança, conformidade e proteção, a universidade tinha uma forte preferência por uma plataforma de mensagens no local. Isso evitou instantaneamente os problemas de dados pessoais de funcionários e alunos - e suas discussões - sendo sugados para servidores de terceiros.

Para manter ainda mais sua independência, a Universidade de Innsbruck também esperava encontrar uma solução de código aberto adequada. Por ser uma instituição pública, a quem são confiados dinheiros públicos, prefere investir em código aberto, pois este, por sua vez, contribui para outros projetos do setor público.

“Código aberto e padrões abertos são mais sustentáveis, pois ajudam a proteger contra o aprisionamento do fornecedor”, diz Matthias Weiler, engenheiro de sistemas, serviços de TI. “Temos pessoas competentes e aventureiras que podem se desenvolver além do que já está disponível. A comunidade científica compartilha muitos valores com a Comunidade do Software Livre. ”

Dada a natureza colegial da academia, o sistema escolhido idealmente apoiaria a conectividade entre os parceiros e comunidades amplos e vagamente afiliados da universidade.

No entanto, com o impacto do COVID-19 cada vez mais evidente e os prazos comprimidos, não era hora para escolhas idealistas ou riscos. Não só deveria ser uma solução madura, capaz de apoiar mais de 5.000 funcionários e quase 30.000 alunos - e a comunidade em geral -, mas também uma que já fosse comprovada no setor de educação.

Após um exame completo de todas as opções, a escolha final foi entre Rocket.Chat e Matrix-based Element.

“No final foi uma escolha muito clara. Matrix nos deu a federação de que precisávamos. É uma rede aberta, o que torna a conectividade realmente direta; tanto interna quanto externamente. ”

Matthias Weiler, engenheiro de sistemas, serviços de TI

Matthias Weiler continua: “Nosso sistema local seria imediatamente compatível com qualquer outra coisa baseada em Matrix. Isso significa que toda a nossa equipe, alunos e parceiros externos podem se conectar com facilidade e segurança a custo zero. Também vimos uma forte adoção do Matrix em universidades e institutos de pesquisa de língua alemã. ”

Motivação para escolha do Matrix

Para a universidade, a possibilidade de colaboração aberta e distribuída com outras organizações ou pessoas (via servidores das próprias organizações ou servidores públicos como a própria Element) era muito importante. Além disso, é dito que uma série de grandes organizações públicas (de organizações governamentais a universidades) ou dependiam do Matrix / Element ou estavam começando a investigá-lo. Como parte de uma avaliação, foi tomada a decisão de contar também com Matriz / Elemento. 

Corrida para o novo ano letivo

Tendo lutado com o impacto inicial do COVID, a Universidade de Innsbruck estava determinada a ter sua plataforma de comunicação em tempo real - chamada Chat internamente - pronta para o início do novo ano acadêmico. Se 35.000 funcionários e alunos estivessem circulando pelos campi alpinos da universidade ou presos em casas ao redor do mundo, não havia dúvida de que a plataforma de bate-papo da universidade seria absolutamente crucial.

Tendo escolhido a Element no final de junho, faltava pouco mais de três meses para implantar todo o sistema a tempo para o novo mandato a partir de 15 de outubro. “Foi um prazo apertado, mas a implementação foi bem tranquila”, lembra Matthias Weiler. “Implantar o Synapse foi fácil o suficiente; um pacote, um upload. A integração do Sistema de Vídeo Chat, Jitsi Meet, também foi simples. Temos o Element para aprimorar a autenticação SAML para Single Sign On, e agora está disponível como código aberto. Estamos satisfeitos por ter contribuído de volta para a comunidade. ”

O chat foi ao ar, conforme planejado, em 15 de outubro. Em desktops e laptops, o Chat é acessado por meio de um navegador da Web usando um domínio da Universidade de Innsbruck. O aplicativo Element padrão, disponível nas lojas de aplicativos usuais, é recomendado para acesso em smartphones e tablets.

Embora, é claro, as pessoas sejam capazes de criar qualquer ID com base na Matriz e participar de salas públicas, a universidade estipula que os funcionários e os alunos criem uma ID de Matriz da Universidade de Innsbruck formal com base em seu formato de endereço de e-mail.

Aprendizagem em tempo real

“Permitimos que funcionários e alunos encontrassem sua própria maneira de usar o Chat. Queríamos que eles tivessem liberdade para moldá-lo; para permitir novas formas de ensino e novas formas de trabalhar em conjunto com partes externas. ”

Katharina Köhle, Gerente de Projetos, Serviços de TI.

O elemento é usado como canal de bate-papo durante palestras transmitidas ao vivo; um uso que provavelmente permanecerá mesmo quando as palestras retornarem ao seu normal pré-pandêmico.

Além de palestras específicas, existem cerca de 35 salas públicas que reproduzem o ambiente da sala de aula de um palestrante e seus alunos (normalmente cerca de 450 alunos) discutindo os tópicos.

O uso mais amplo do Chat é a ampla variedade de salas de chat criadas e usadas pelos alunos, e que normalmente inclui pessoas de fora do próprio corpo discente.

“Criamos o Chat para capacitar os alunos a criarem seus próprios grupos e discussões, seja especificamente para estudos, clubes com base em interesses ou apenas comunidades em geral e grupos de amizade”, explica Katharina Köhle. “Isso dá a eles uma maneira instantânea de se conectar e discutir para ajudar no aprendizado. Estamos vendo pessoas fazendo bom uso de vários widgets em salas de bate-papo; desde a funcionalidade de plug-in simples até feeds de dados que ajudam na modelagem e no aprendizado ”.

O chat também é usado como um canal 1: 1 entre alunos e professores. “Nossa equipe tem aproveitado muito para simplesmente discutir e coordenar o dia a dia”, revela Katharina Köhle.

Com WiFi disponível em toda a universidade, o Chat baseado em Matrix também oferece telefonia gratuita para funcionários e alunos. “O áudio e o vídeo do aplicativo são ótimos; cristalino ”, acrescenta Matthias Weiler.

Soberania digital e discussão segura além dos muros da universidade

Ao hospedar sua própria plataforma de comunicação em tempo real, a University of Innsbruck se beneficia automaticamente ao manter os dados de seus usuários protegidos.

Ao contrário de aplicativos proprietários tradicionais, como Slack, MS Teams e WhatsApp, os dados não são sugados para um sistema centralizado operando a partir de servidores baseados nos Estados Unidos. Não há datamining, e não há perigo de dados pessoais serem perdidos caso um servidor centralizado seja violado.

Critérios de Innsbruck em resumoHarmonyMS TeamsSlack
Federação, rede aberta
Código aberto
Soberania de dados no local
Criptografia ponta a ponta
Comparação do protocolo Harmony e Matrix com o MS Teams e Slack

“Também nos ajuda a cumprir o GDPR, porque mantemos a propriedade e o controle de nossas mensagens”, afirma Katharina Köhle.

O bate-papo foi implantado sem a criptografia padrão ponta a ponta (E2EE) disponível no Matrix. Os usuários podem facilmente criptografar uma sala de ponta a ponta e, claro, podem mudar sua própria conversa para E2EE, se desejarem.

“Operar sem E2EE mantém a criação e o gerenciamento de salas realmente simples”, explica Matthias Weiler. “Mas para tópicos delicados - digamos, discussões sobre dados de pesquisas científicas ainda não publicadas - as pessoas podem ligar o E2EE. Portanto, tudo é protegido por E2EE se os usuários finais acharem que é necessário. A vantagem da E2EE para nós, como operadoras de servidor, é que temos menos dados pessoais em nossos sistemas que precisamos gerenciar e proteger. A Minimização de Dados, conforme determinado pelo GDPR, significa tratar dados pessoais ou confidenciais como lixo tóxico; para evitá-lo sempre que possível. ”

Planos futuros

A combinação de Element e Matrix foi escolhida para criar Chat como resultado da rede Matrix aberta para facilitar a conectividade entre as pessoas. Enquanto Matthias Weiler olha para o futuro, a abordagem aberta da Matrix é crucial:

“Nós imaginamos aproveitar as vantagens das APIs Matrix para integração com Sistemas de Gerenciamento de Aprendizagem e, em particular, OpenOLAT .

“Também vemos os widgets como uma forma realmente poderosa de aprimorar o aprendizado compartilhado, seja em palestras ou em grupos de pesquisa e discussão. Também há mais que podemos explorar com bate-papo por vídeo e streaming, colaboração e trabalho conjunto. ”

Katharina Köhle, Gerente de Projetos, Serviços de TI.

Katharina Köhle também destaca o papel que funcionários e alunos podem desempenhar, agora que têm uma plataforma de comunicação aberta e segura:

“Veremos como o uso do Chat cresce e como as pessoas o adotam de diferentes maneiras. Mas como o Matrix já é popular em universidades de língua alemã, estamos incrivelmente ansiosos para ver funcionários e alunos participando com seus colegas fora da própria universidade. E com quase metade de nossos alunos sendo internacionais, o alcance global do Matrix significa que podemos literalmente levar nosso aprendizado para o mundo todo. Conseguimos internacionalizar em tempo real. ”

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